谈谈英文原著阅读与英文学习方法

作者: 人在旅途_Amber 原文: http://www.jianshu.com/p/6b9c2a03c422 简书专栏

继《哈利波特》之后,看了《The Little Princess》前几章,不得不说儿童读物也并非每本都能读得下去。罗琳阿姨的《Casual Vacancy》读了大约10%左右,生词太多,句子读的也别扭,放弃。《The Dead Key》是3月6日借的kindle电子书,3月27号读完。如果不是因为还书的期限到了,可能又得拖上一年半载才能看得完。全书绝大多数单词比较浅显,句子也简单。全书看下来,一共有326个生词,对于一本书来说,这点生词量不影响阅读。

本书从构思来说,相当精巧,70年代和90年代两条线,相互交错、相互影响;从剧情来说,有阴谋,有藏尸,有枪战,有悬疑,有惊悚,有亲情和友情,最终揭露了废弃银行中隐藏的巨大秘密;从人物形象来说,塑造了3个形象各异的女性,却同样的勇敢和坚韧,最终击败了比她们强大千百倍的“money man”。情节展开的节奏控制的很好,让读者跟着人物的命运而心情跌宕起伏。小说结尾没有交代三位女性最后的命运,不过一旦燃起了求生的欲望,相信她们会很好的走下去。

这里想说的第一点是,读英文小说一定要挑自己感兴趣的书,并不是随便拿起一本就往下读。读英文书本来就比中文书困难,如果还是不感兴趣的内容,这并非是只靠自制力就能坚持的了。有哪些简单易懂又有趣的英文原著呢?可以参考知乎上大牛们的推荐:

https://www.zhihu.com/question/24327190

中文书浩如烟海,而英文书更是无边无涯。网上有无数免费的英文小说资源,一辈子也看不完。考虑版权以及节约时间,可直接下载Kindle免费公版书,非常经典,排版优美;如果嫌免费公版书太老,Kindle unlimited有3000多英文书可以借阅,也足够阅读了。

其次,读英文小说遇到的最大障碍是单词量,如果需要不断停下来去查字典,那读书的兴致几乎荡然无存。当然可以遇到不认识的单词跳过去,但某些单词如果不认识,是会影响到理解的。然而背单词是痛苦而又枯燥的事情,无数人背了几年的单词还在背abandon。那么到底是否一定要背单词?不背单词可以吗?对此,网络上有一个经典的笑话,不背单词,读英语文章就会是下面这种下场:

我们知道賢鏛是在生活中很重要的。比如在鼙蠻和贎鬍里,有彃燊在罅鷄那里蘩墝,之前他们鏈鴊恆闳嘑傡彚槩滼鞷蕻賤鬡艐倏雫寬褲灣。

1.鞷 在文中的意思?

2.这篇文章的最佳标题?

3.作者没有告诉我们什么?

4.作者为什么说“恆闳嘑傡彚槩”?

可见,要提高英语水平背单词是必须的。最近在读《Word Power Made Ease》,发现对于英语是母语的人来说,单词量依然是一个问题。作者认为,单词量和个人成功有很大关系,“People who are intellectually alive and successful in the professional or business worlds are accustomed to dealing with ideas, are constantly on the search for new ideas, build their lives and their careers on the ideas they have learned.”

之所以词汇重要,是因为“1) words are the verbal symbols of ideas, and 2) the more ideas you are familiar with, the more words you know.”“words are the instruments by means of which people grasp the thoughts of others and with which they do much of their own thinking. They are the tools of thought.”

《Word Power Made Easy》这本书不错,了解了词源和构词之后,对于单词的理解更深刻。唯一的缺点是不带音频,无法通过声音来巩固学习。书中的单词都很长,没有音频很难确定自己的发音是否正确。词汇是思考的工具,也是与外界交流的渠道,这个难关必须过去。

单纯背单词的效果并不好。大量各种不同的背单词书、软件、APP层出不穷,希望能把背单词变为有乐趣的事情。用过“扇贝单词”和“百词斩”,公平的说,都还不错,根据人的记忆曲线设计,并且尽量把这个过程乐趣化。长期坚持下去,单词量提高只是一个时间的问题。缺点在于,这样背下来的单词,记住的只是某个含义甚至是某个画面,离真正掌握这个单词还是有距离。因此目前不用背单词的软件或者APP。

阅读英文小说的另一个问题是速度太慢,战线拖得太长,到最后自己也没有信心可以读完,以至于不了了之。造成这个问题的原因主要就是单词量不够,输入量不够。词汇的问题上面已经谈过,对于输入量,事实上,我们中文阅读要达到较快的速度,也是要经历起码几百万字的阅读之后,何况是英文?要增加输入量,要提高英文阅读速度,就只有大量的阅读。

有朋友提到觉得口语表达不好,我觉得这依然是输入量不够的问题。很难想象输入量只有少量单词和几个简单句型,输出时却能口若悬河、妙语连珠。英语是一个长期学习的过程,看再多的理论方法作用也有限,没有达到一定的输入量和输出量,想通过找到一种合适的学习方法一夜之间提高英文水平,无疑是缘木求鱼。

随着越来越多新的学习工具的出现,学习效率有可能成倍的提高。比方说在电子书、kindle,有道笔记等出现之前,虽然也阅读,但达不到现在每个月4-20本书的阅读量,更不可能方便的做笔记和系统整理各种学习资料。这里不得不安利一下Kindle,不认识的单词只需要点一下就跳出翻译,并且被查询的单词会加入生词本,方便复习和学习。如果电脑上安装了Kindle Mate,生词本可以方便的导出进行编辑。

结合英文原著的阅读同时背单词,是一举两得的做法。网上有不少关于背单词的建议,其中kindle+kindle mate阅读英文原著并背单词的方法是其中的一种。虽然阅读英文版的书花费的时间是中文版的很多倍,但只有慢慢积累,英文阅读速度才能提高,单词量才能增加,否则始终无法进步。

最后,看再多的英语学习经验也不如自己立刻开始学习。每天至少30分钟的英文阅读,和朋友相互监督相互鼓励,坚持打卡,结合各种学习工具,每天进步一点点。

 

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